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Agua, el bien más escaso del mundo

Para los habitantes de cualquier país europeo acceder al agua es tan sencillo como abrir un grifo. Es cierto que la calidad de la misma varía, pero en cualquier caso es apta para el consumo humano. Para nosotros es tan fácil acceder al agua que a menudo olvidamos lo difícil que es en otras partes del mundo.

sequía

África, Oriente Medio y Asia Central se llevan la peor parte. Según un informe realizado por la consultora Maplecroft los países con el peor suministro de agua son Somalia, Mauritania, Sudán, Nigeria e Iraq. Dicho informe se realizó teniendo en cuenta criterios relacionados con la distribución del agua y la calidad de la misma. Otros países como Chad, Madagascar y Sierra Leona también sufren serios problemas de acceso al agua potable. En algunas de estas naciones un litro de agua es más caro que en un barrio residencial de Nueva York.

¿A qué se debe la escasez?

Son muchas las causas de la escasez de agua potable en el planeta. El calentamiento global amenaza seriamente las reservas de agua debido a las altas temperaturas y las sequías. El crecimiento descontrolado de la población y las ciudades ha provocado un aumento del consumo de agua, y a su vez un descenso de la eficiencia en el suministro. En muchos casos estos problemas se derivan de una causa primigenia, nuestra percepción del agua como un bien ilimitado e inmutable, lo cual nos exime de responsabilidades.

Desgraciadamente la solución a los problemas hídricos de estos países no parece estar cerca. La ayuda económica por sí misma es insuficiente y genera dependencia. Es necesaria una estrecha cooperación internacional para garantizar el acceso de millones de personas a fuentes de agua potables, de las que hoy en día no pueden beneficiarse.

El pueblo que lleva más de cinco años sin vender agua embotellada

Los habitantes del pequeño municipio de Bundanoon pueden presumir de muchas cosas, empezando por el parque natural de Morton, uno de los parajes más bellos de Australia. Pero hay algo más por lo que el nombre de Bundanoon es mundialmente conocido, y es por ser el primer pueblo del mundo en prohibir el agua embotellada.

bundanoon

Dada la pureza del manantial que se encuentra en el municipio el agua es perfectamente apta para el consumo humano. En 2009 los habitantes de Bundanoon decidieron en asamblea prohibir  la venta de agua embotellada para así reducir residuos y proteger el medio ambiente, según recogió la BBC entonces. Las únicas botellas que se pueden adquirir en sus comercios son reutilizables, para poder llenarlas cada vez que sea necesario en las fuentes del pueblo de forma gratuita.

La iniciativa antiembotellamiento, en plena expansión

Ciudades y organizaciones de todo el mundo están siguiendo sus pasos. En Estados Unidos el esfuerzo por reducir el consumo de agua embotellada está siendo significativo, hasta el punto de que varias universidades han prohibido la venta en sus campus, así como su uso en reuniones de trabajo. El pueblo de Concord, en Massachussetts, fue el primer municipio estadounidense en seguir los pasos de Bundanoon, para reducir los residuos del vertedero local. El éxito de la campaña ha llegado hasta San Francisco, primera gran ciudad que prohibirá la venta de agua embotellada en espacios públicos a partir de 2016.

Los habitantes de Bundanoon han sentado un precedente en materia medioambiental y económica. Han demostrado que es posible prescindir del agua embotellada, evitando todo el impacto ecológico que supone.